Ora Massimo Suter è anche albergatore

Reto E. Wild – 15. giugno 2022
Da qualche settimana Massimo Suter ha avviato in Ticino una seconda attività: il vicepresidente di GastroSuisse ha preso in affitto il Boutique Hotel Lac di Melide e si prospettano sinergie con il suo Ristorante Torre a Morcote.

Una fermata dell'autobus proprio di fronte all'hotel, una piccola reception e imponenti vetrine frigorifere per i vini nella sala da pranzo, che al mattino funge anche da sala per la colazione degli ospiti dell'hotel. La nobile selezione che si cela dietro il vetro dei frigoriferi del boutique hotel Lac a Melide colpisce già al primo sguardo: sono rappresentati il top Merlot Sassi Grossi, splendidi toscani come Guidalberto, Baroli e un numero impressionante di «bollicine» come Dom Pérignon, Duval-Leroy, Perrier-Jouët o l’alternativa più economica Franciacorta Bellavista.

Gli spumanti come best seller

«Puntiamo molto sui vini spumanti provenienti da Francia, Italia e Ticino. Questo sarà probabilmente il nostro best seller: mangiare qualcosa di buono direttamente affacciati sul Lago di Lugano e godersi un bicchiere di champagne per due. La carta dei vini comprende circa 180 articoli», afferma Massimo Suter (51). Dal 1° aprile 2022 il vicepresidente di GastroSuisse e presidente di GastroTicino è locatario del prestigioso Hotel Lac, con 38 posti letto in 16 camere e 80 posti a sedere nella suddetta sala da pranzo e sulla terrazza (foto sopra). La cucina è stagionale e regionale. Suter promette: «Garantiamo una cucina di alto livello per tutti con prodotti di qualità».

Cielo azzurro, leggermente nuvoloso, lago blu scuro e brezza: qui si respira subito aria di vacanza. Il neo-albergatore Suter punta sugli svizzeri di lingua tedesca come clienti che si recano nella regione più soleggiata della Svizzera per un lungo week-end e vogliono rinfrescarsi con un tuffo nel lago. In bassa stagione, si aspetta una clientela d'affari che apprezza la vicinanza a Lugano. «L'hotel è una struttura tipica che si rivolge prettamente agli svizzeri di lingua tedesca, che vengono volentieri in Ticino per tre notti, cenando presso il nostro hotel e la terza sera nel Ristorante Torre, che si trova nel più bel paesino della Svizzera», dice Suter con lo stile di un direttore di ufficio turistico.

Si tratta dell'ex villaggio di pescatori di Morcote, a soli sei minuti di auto dall’Hotel Lac, dove si trova la seconda attività di Massimo Suter, il già citato Ristorante Torre. Vede un potenziale di sinergia per le sue due attività, ad esempio per l'acquisto di cibo e vino. Suter è convinto che «se raddoppiamo le quantità acquistate, questo avrà un impatto sui prezzi di alcuni produttori». E l'hotel e i ristoranti possono aiutarsi a vicenda se manca un prodotto. Sua moglie Monica è responsabile a livello operativo, lui stesso a livello strategico. 

Dal sogno alla realtà

Per Massimo Suter, il Lac chiude un cerchio, visto che ha iniziato la sua carriera professionale con un apprendistato come cameriere all'Hotel Du Lac di Lugano-Paradiso, che porta anche un nome simile a quello dell'ultima "creatura" dei Suter. Ma come sono arrivati ad affittare anche un hotel? «Mi è stato chiesto di elaborare un progetto per rilevare l'hotel. Quando ho analizzato l'immobile, ho riconosciuto il potenziale e mi sono lasciato coinvolgere», racconta Suter. Con il boutique hotel Lac dispone potenzialmente di diverse carte vincenti: le camere sono state rinnovate solo tre anni fa e non sono necessari ulteriori investimenti nel prossimo futuro; può attingere alla sua esperienza nella regione e la combinazione di Melide e Morcote è molto attraente. Vorrebbe convertire l'hotel in un esercizio aperto tutto l'anno e una decina di persone lavorano sia nel ristorante che nell'hotel. Suter informa: "In termini di personale, abbiamo intrapreso una via di mezzo. Se il numero di ospiti aumenterà fortemente, aumenteremo anche il numero di dipendenti".

L'inizio è stato un successo, dato che l'Hotel Lac ha registrato il tutto esaurito praticamente per due settimane a Pasqua, e gli ospiti hanno speso parole positive sull'hotel e sul ristorante. Ma Suter è consapevole che il 2022 è una sfida: gli ospiti svizzeri, così importanti per il Ticino, possono di nuovo trascorrere le loro vacanze all'estero praticamente senza restrizioni, le prenotazioni vengono effettuate con un preavviso ancora più breve e il tempo gioca un ruolo importante nella pianificazione. «Il Ticino non vivrà un’affluenza imponente come quella negli ultimi due anni», prevede Suter.

Nelle prossime settimane, l'hotel sarà riposizionato digitalmente, inclusa la sua presenza sul web. Ma anche il materiale pubblicitario, come brochure e biglietti da visita, sarà ridisegnato. La sfida più grande? La risposta di Massimo Suter non sorprende: «Trovare personale sufficiente. La carenza di personale qualificato si nota alla reception e con le cameriere». L'hotel, come molte aziende in Svizzera, ha subito due volte le misure di Covid-19 e non è mai stato in grado di operare a pieno regime per un certo periodo di tempo. Per il Lac, lo stress test è ancora in corso.

In collaborazione con il Cantone, Suter gestisce anche un negozio di prodotti regionali di piccoli produttori, accanto al Ristorante Torre: dalla grappa e la gazzosa ai preparati per risotti, alla pasta fatta in casa (che viene servita anche nel Ristorante), ai sughi, alle marmellate e ai boccalini. I Suter hanno in mente un'altra attività? «Mai dire mai. Ma con due ristoranti, un hotel, il negozio e gli impegni associativi, la mia giornata di 26 ore è già pienissima».